The Person Data Repository

poster / demo / art installation
  1. 1. Torsten Roeder

    Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften (BBAW) (Berlin-Brandenburg Academy of Sciences and Humanities)

Work text
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The Berlin-Brandenburg Academy of Sciences
and Humanities
Akademie der Wissenschaften, BBAW) is the
largest non-university research institution in
the region. TELOTA (
The Electronic Life of the
), an initiative for academically applied
information technology, was launched here in
2002. The initiative supports the academy's
projects by developing IT solutions for research
work and digital publications.
The project “Construction of a repository for
biographical data on historical persons of
the 19
century” – short form:
Person Data
– enhances the existing approaches
to data integration and electronically supported
research in biographies. It investigates
connecting and presenting heterogeneous
information on persons of the “long nineteenth
century” (1789–1914). The project's aim is
to provide a de-central software system for
research institutions, universities, archives,
and libraries that allows combined access on
biographic information from different data
The project is subdivided into three major
fields: 1) conceptual design of an adequate data
model, which embraces different methods and
perspectives; 2) data exchange with national
and international cooperation partners; and 3)
development of a software solution based on an
evaluated framework. The project is funded by
the DFG (
Deutsche Forschungsgemeinschaft
German Research Foundation). The work began
in July 2009 with three academic staff members
and three student assistants, and will continue
for two years.
1. Data Modelling
To structure heterogeneous biographical data,
the project pursues a novel approach, which
was already presented in a talk at the workshop
“Personendateien – Elektronisches Publizieren”
in September 2009 in Leipzig (see link below).
The approach does not define a person as single
data record, but rather as compilation of all
statements concerning that person. Thus, it
is possible to display complementing as well
as contradicting statements in parallel, which
meets one of the basic challenges of biographic
In the above lecture by Niels-Oliver Walkowski,
he notes: “Biographic research, understood as
the creation of identifying narrations, performs
semantic constructions, which were caused by
a human, but which are not identical to it.
The consequences are concurring narrations,
polysemy and contingency, which are not an
expression of lacking knowledge, but are due to
the conditions of biographic research.”
In order to satisfy different research approaches
and perspectives, the smallest entity of the
Person Data Repository is not a person, but a
single statement on a person, which is named
“aspect” in the data model. An aspect bundles
references to persons, places, dates and sources.
By proper queries it will be possible to create
further narrations, whose first dimension is
not necessarily a person, but possibly also a
time span or a certain location. Those attained
insights can enhance the knowledge on persons
in turn.
Additionally, all aspects are connected to
the corresponding source and to current
identification systems respectively, like the
LCCN or the German PND. Thus, scientific
transparency and compatibility with existing
and future systems is guaranteed.
2. Cooperation
As the Person Data Repository acquires data
from partners, focusing on data organisation
rather than conducting its own research,
cooperation is an essential part of the project.
The mission statement is guided by the Berlin
Declaration on Open Access to Knowledge in the
Sciences and Humanities, which has also been
signed by the
Berlin Brandenburg Academy of
Sciences and Humanities
, and which promotes
the exchange of scientific knowledge through
digital media as well as transparency of sources
and authors.

Initially, several projects of the BBAW were
invited to share their data on the Person
Data Repository. Amongst them are the
(MEGA, Complete
works by Marx and Engels), the
, the
Protokolle des
Preußischen Staatsministeriums
of the Prussian Ministry of State), the
Berliner Klassik
(Classical Berlin) and the
(Index of Former
Academy Members). Thus, an inventory of
several thousand persons is already available;
partnerships with further BBAW projects are
planned in order to reach about 200,000
Parallel to this, partnerships with external
institutions are being formed. These
cooperations will range from sharing
unstructured data to data exchange with existing
repositories. Contacts with edition projects,
image databases and repository databases have
already been formed and will be developed
during the project's course. A basis for
exchange and publication of the gathered
person information should be delivered by Open
Access oriented agreements, whereas individual
arrangements can be made as well.
As it is intended to provide not only the
Person Data Repository's contents, but also its
infrastructure, it is also of interest for projects
whose historical scope is focused outside the
19th century. In this case, it is possible set-
up an infrastructure of the same type with
freely configurable contents, as it were a sister
3. Development
During the preliminaries for the technical
realisation of the Person Data Repository, a
list of established software packets has been
created. An evaluation shows which of these
packets will constitute the core component of
the repository. As the software is provided
also to other institutions, key elements of the
evaluation are documentation, configurability,
scalability, expandability and availability of
A software which has already been utilized by
BBAW projects for gathering person data is
the “Archiv-Editor” (Archive Editor), which had
been developed by the TELOTA initiative (see
link below). This editor will play a central part
as an editing tool in the Person Data Repository,
and will be developed further according to the
project's demands.
Along with the work on the repository and
archive software, also the conversion of data
is a part of the development field. Manual
and automated methods will be utilized in the
process. The atomization in single aspects is
conducted in three steps: syntax analysis, index
based structuring, and manual correction. The
first data pool to convert was the person index
of the Protocols of the Prussian Ministry of
State, a completed project which provides an
excellent starting basis, containing over 22,000
person entries. As the second major source
for data on persons of the 19
century, the
exhaustive indexes of the Complete Works of
Marx and Engels have been chosen. Further
projects at the academy, like the Alexander-
von-Humboldt-Forschungsstelle and Classical
Berlin, have placed their data pools at the
disposal of Person Data Repository.
4. Perspectives
As the project aims at cooperation to a great
extent, it is our wish to communicate with
interested parties from all disciplines, in order to
build up partnerships between our institutions.
Also, we look forward to questions, remarks,
proposals, and to exchanging theoretical and
technical approaches. A cooperative workshop
for partners and interested parties is planned for
autumn 2010.
Berlin-Brandenburgische Akademie der
(BBAW) ist die größte
außeruniversitäre Forschungseinrichtung der
Region. Im Jahr 2002 wurde hier TELOTA
The Electronic Life Of The Academy
eine Initiative für akademisch angewandte
Informationstechnologie, ins Leben gerufen.
Diese unterstützt die Akademievorhaben
mit der Entwicklung informationstechnischer
Lösungen für Forschungsarbeit und digitale
Mit dem DFG-Projekt „Aufbau eines
Repositoriums für biografische Daten
historischer Personen des 19. Jahrhunderts“ –
– werden

bisherige Ansätze der Datenvernetzung und
elektronischen Biografik weiterentwickelt. Es
erforscht anhand von Personeninformationen
des „langen 19. Jahrhunderts“ (1789–
1914), wie sich heterogene Datenbestände
miteinander verbinden und präsentieren lassen.
Ziel des Projektes ist die Bereitstellung
eines dezentralen Softwaresystems, welches
Lehr- und Forschungseinrichtungen, Archiven
und Bibliotheken ermöglicht, biographische
Informationen aus verschiedenen Beständen
über einen gemeinsamen Zugang zu nutzen.
Das Projekt untergliedert sich in drei Teile: 1)
Der Entwurf eines geeigneten Datenmodells,
welches unterschiedlichen Perspektiven und
Forschungsmethoden gerecht wird, 2) der
Datenaustausch mit Kooperationspartnern im
In- und Ausland, und 3) die Entwicklung
einer Software-Lösung auf der Basis eines zu
evaluierenden Framework. Das Projekt wurde
von TELOTA bei der DFG beantragt und ist
für die Laufzeit von zwei Jahren bewilligt
worden. Im Juli 2009 wurde die Arbeit mit
drei wissenschaftlichen Mitarbeitern und drei
studentischen Hilfskräften aufgenommen.
1. Datenmodellierung
Zur Strukturierung heterogener biographischer
Daten verfolgt das Projekt einen neuartigen
Ansatz, der bereits in einem Vortrag auf dem
Workshop „Personendateien – Elektronisches
Publizieren“ im September 2009 in Leipzig
vorgestellt wurde (siehe Link unten). Eine
Person wird darin nicht als einzelner Datensatz
definiert, sondern vielmehr als die Menge aller
Aussagen, die zu ihr getroffen werden. Damit
ist es möglich, sowohl sich ergänzende als auch
sich widersprechende Aussagen nebeneinander
abzubilden, was grundlegenden Problemen
biografischen Arbeitens Rechnung trägt.
In dem erwähnten Vortrag von Niels-
Oliver Walkowski hieß es: „Biografisches
Arbeiten verstanden als Erzeugung
von identifizierenden Narrationen vollzieht
semantische Konstruktionsleistungen, zu denen
ein Mensch den Anlass gab, der aber nicht
mit ihm zusammenfällt. Eine Folge sind
konkurrierende Narrationen, Polysemie und
Kontingenz, die nicht Ausdruck mangelnder
Kenntnis, sondern den Voraussetzungen
biografischen Arbeitens an sich geschuldet
Gerade also, um verschiedenen
Forschungsansätzen und Perspektiven gerecht
zu werden, ist die kleinste Dateneinheit
des Personendaten-Repositoriums nicht eine
Person, sondern eine einzelne Aussage zu einer
Person, die in dem Datenmodell „Aspekt“
genannt wird. Ein Aspekt bündelt Bezüge zu
Personen, Orten, Daten und einer Quelle.
Dadurch wird es möglich sein, durch eine
entsprechende Abfrage weitere Narrationen
zu erzeugen, bei denen nicht unbedingt eine
einzelne Person, sondern auch ein Zeitraum
oder ein Ort die erste Dimension bilden könnte.
Daraus gewonnene Erkenntnisse erweitern
wiederum das Personenwissen.
Zudem werden die Aspekte einerseits
mit den jeweiligen Quellen, andererseits
mit geläufigen Identifikationssystemen, etwa
mit PND und LCCN, verknüpft. Dadurch
bleibt die wissenschaftliche Transparenz und
die Kompatibilität mit bestehenden und
zukünftigen Systemen gewährleistet.
2. Kooperationen
Da das Personendaten-Repositorium die Daten
über seine Partner bezieht und sich selbst
auf die Organisation der Daten konzentriert,
anstatt eigene Datenbestände zu erarbeiten,
ist Zusammenarbeit ein essenzieller Bestandteil
des Projektes. Von richtungweisender
Bedeutung sind dabei die Ziele der
Declaration on Open Access to Knowledge
in the Sciences and Humanities
, die auch
von der Berlin-Brandenburgischen Akademie
der Wissenschaften unterzeichnet wurde und
welche den wissenschaftlichen Austausch durch
digitale Technik unter Gewährleistung von
Quellen- und Autorentransparenz befördert.
Zunächst wurden einige Vorhaben der
Berlin-Brandenburgischen Akademie der
Wissenschaften dazu eingeladen, ihre
Daten auf der zukünftigen Repositorien-
Plattform verfügbar und verknüpfbar zu
machen. Darunter fallen die
, die
, die
des Preußischen Staatsministeriums
das Altmitgliederverzeichnis aus dem
Akademiearchiv. Damit liegen bereits Daten zu

mehreren zehntausend Personen vor; weitere
Kooperationen mit Akademievorhaben sind in
Vorbereitung, um ca. 200.000 Einträge zu
Parallel dazu werden externe Institutionen als
Partner herangezogen. Die
Kooperationsmöglichkeiten reichen von der
Übernahme unstrukturierter Datenbestände
bis hin zum Austausch mit anderen
Repositorien. So sind bereits Kontakte mit
mehreren Editionsprojekten, Bilddatenbanken
und Verbund-Datenbanken geknüpft worden,
die im weiteren Verlauf des Projektes zu
vertiefen sind. Die Grundlage für Austausch
und Veröffentlichung der Personendaten schafft
im besten Falle eine Vereinbarung im Sinne
Open Access
, wobei auch individuell davon
abweichende Verabredungen getroffen werden
Da beabsichtigt ist, nicht nur die Daten, sondern
auch die Infrastruktur des Personendaten-
Repositoriums zur Verfügung zu stellen,
ist das Projekt auch für solche Vorhaben
interessant, deren historischer Rahmen das
19. Jahrhundert nicht berührt. In diesem
Fall kann eine Abmachung über die
Einrichtung einer gleichartigen Infrastruktur
mit selbst bestimmbaren Inhalten, also eine
Art „Schwester-Repositorium“, geschlossen
3. Entwicklung
Im Rahmen der Vorbereitungen für die
praktische Umsetzung des Personendaten-
Repositoriums wurde eine Liste etablierter
Software-Pakete erstellt. Eine Evaluation zeigt,
welches die Kernkomponente der Datenhaltung
des PDR bildet. Da die Software auch
anderen Projekten zur Verfügung steht,
gehören Dokumentation, Konfigurierbarkeit,
Skalierbarkeit, Erweiterbarkeit und
Schnittstellen zu den wesentlichen
Anforderungen der Evaluation.
Als bereits längerfristig genutzte Software
zur Erfassung von Personendaten existiert
innerhalb der BBAW der von der TELOTA-
Initiative entwickelte Archiv-Editor (Link s.
u.). Dieser wird im Rahmen des PDR
eine zentrale Rolle als Werkzeug für die
Eingabe von Personendaten spielen und wird
entsprechend der veränderten Anforderungen
Neben der Arbeit an der Repositorien-
und Archivsoftware fällt auch die
Konvertierung von Datenbeständen in
den Entwicklungsbereich. Dabei werden
sowohl manuelle als auch automatische
Verfahren eingesetzt. Die Zerlegung der
Biogramme in Einzelaspekte erfolgt zunächst
anhand einer einfachen Syntaxanalyse,
wird dann über Abkürzungs-, Orts- und
Personenverzeichnisse tiefstrukturiert und zum
Abschluss manuell korrigiert. Begonnen wurde
mit dem Personenregister der
Protokolle des
Preußischen Staatsministeriums
, welche sich
als abgeschlossenes Projekt und mit über
22.000 Kurzbiogrammen als hervorragende
Ausgangsbasis anbot. Als zweite Quelle
für Personendaten des 19. Jahrhunderts
wurden die umfangreichen Register der
ausgewählt. Weitere
Akademienvorhaben, etwa die
, haben ihre Daten
ebenfalls bereits zur Verfügung gestellt.
4. Ausblick
Da unser Projekt in großem Maße auf
Kooperationen setzt, ist es unser Wunsch,
mit interessierten Projekten aus allen
denkbaren Fachgebieten ins Gespräch zu
kommen und Partnerschaften zu schließen.
Ebenso freuen wir uns auf Fragen,
Hinweise und Anregungen sowie auf den
Austausch von theoretischen und technischen
Lösungsansätzen. Ein Workshop, zu dem
sowohl ähnliche Projekte, Kooperationspartner
und interessiertes Fachpublikum eingeladen
werden, ist für Herbst 2010 geplant.
Further information
Website of the Person Data Repository
The TELOTA Initiative of the BBAW
The "Archiv-Editor" (Introduction and
"Personendateien" Workshop in Leipzig

Workshop: Personen - Daten - Repositorien
(Persons - Data - Repositories)
, 27
– 29
September 2010 Berlin-Brandenburg Academy
of Sciences and Humanities:
Brase, J., Klump, J.
'Zitierfähige Datensätze: Primärdaten-
Management durch DOls'.
Rafael Ball,
Wissenschaftskommunikation der Zukunft.
Jülich: Forschungszentrum Jülich.
59&ots=YuCzaRjSDM&dq=Zitierf %20hige%20Date
urch %20DOI&lr=&pg=PA159#v=onepage&q=&f=fal
Costa, Stefano
Open Data in
Dallmeier-Tiessen, S., Dobratz, S.,
Gradmann, S., Horstmann, W., Kleiner,
E., Pampel, H. (et al.)
Dallmeier-Tiessen, Sunje, Pfeiffen-
berger, Hans
(2009). 'Umgang mit
Forschungsdaten in den Geowissenschaften -
Ein Blick in die Praxis'.
Bibliothekartag 2009.
Erfurt: Berufsverband Information Bibliothek
DINI, Arbeitsgruppe "Elektronisches
Humboldt- Universität zu
Griese, B., Griesehop, H. R.
Biographische Fallarbeit.
Wiesbaden: VS
Verlag für Sozialwissenschaften.
Hackländer-von der Way, Bettina
Biographie und Identität.
Henning, Tim
Person sein und
Geschichten erzählen, Quellen und Studien zur
Berlin u.a.: de Gruyter.
Hermann, Elfriede
im Spannungsfeld lokaler und globaler
Prozesse: Person, Selbst und Emotion in der
ethnologischen Biografieforschung.
Hoerning, Erika
Pierre Bourdieu:
Die biographische Illusion.
Stuttgart: Lucius &
Hoerning, Erika
Stuttgart: Lucius & Lucius.
Hutto, Daniel D.
Narrative and
understanding persons.
Cambridge University
Hutto, Daniel
Framing Narratives.
Cambridge/New York: Cambridge University
Key Perspectives Ltd.
Data Dimensions:
Disciplinary Differences in Research Data
Sharing, Reuse and Long term Viability.
// SYN
Kramer, Christine
Authentizität und Zeit.
Frankfurt am Main u.a:
Kripke, Saul
Name und
Frankfurt a.M.: Suhrkamp.
Mackenzie, Catriona
identity and narrative agency.
New York:
Marotzi, Winfried
und Methoden der Biographieforschung.
Hohengehren: Schneider.
Moore-Gilbert, B.
life-writing: culture, politics and self-
London/New York: Routledge.
NESTOR Arbeitsgruppe Grid/e-science
und Langzeitarchivierung
bericht - Digitale Forschungsdaten bewahren
und nutzen - für die Wissenschaft und die
Frankfurt am Main.

Neuroth, Heike, Jannidis, Fotis,
Rapp, Andrea, Lohmeier, Felix
'Virtuelle Forschungsumgebungen für e-
Humanities. Maßnahmen zur optimalen
Unterstützung von Forschungsprozessen
in den Geisteswissenschaften'.
Forschung und Praxis.
33 (2)
Schwiegelsohn, U.
(2009). 'Grids
als neue Komponenten des Integrierten
Praxis der
Informationsverarbeitung und
32 (1)
: 29-32.
Wettlaufer, Jörg
. 'Personendateien.
Workshop der Arbeitsgruppe Elektronisches
Publizieren der Union der deutschen
Akademien der Wissenschaft - H-Soz-u-Kult /
H-Soz-u- Kult.
r=down&search=presse& epoche=22

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ADHO - 2010
"Cultural expression, old and new"

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London, England, United Kingdom

July 7, 2010 - July 10, 2010

142 works by 295 authors indexed

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Series: ADHO (5)

Organizers: ADHO

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